Social Icons

twitterfacebook

Παρασκευή, 16 Νοεμβρίου 2012

Η συναρπαστική ιστορία της Apple


Την ώρα που η απώλεια του Steve Jobs στοιχειώνει ακόμα την Apple, ας δούμε τα ορόσημα της «αιρετικής» εταιρίας που έμελλε να γίνει τεχνολογικός θεσμός.
Η Apple δεν χρειάζεται συστάσεις: οι οπαδοί της φανατικοί, οι πολέμιοι ακόμα φανατικότεροι!
Σπάνια εταιρία τεχνολογίας συγκεντρώνει τόσο μελάνι και δημόσιο λόγο όσο ο κολοσσός με το φαγωμένο μηλαράκι.
Και σίγουρα υπάρχει λόγος καλός.
Αφήνοντας λοιπόν τις έριδες στην άκρη, ας περιπλανηθούμε στις πλέον αξιομνημόνευτες στιγμές της Apple, μιας εκ των εταιριών τεχνολογίας που συνδιαμόρφωσαν το σύγχρονο ψηφιακό μας τοπίο...
Εν αρχή...
Ο Steve Jobs ήταν ένας 21χρονος φοιτητής που είχε μόλις εγκαταλείψει το κολέγιο και ζούσε με τους γονείς του στο Los Altos της Καλιφόρνια. Αυτός και οι δυο του φίλοι, οι Steve Wozniak και Ronald Wayne, περνούσαν τις ώρες τους στο γκαράζ των γονιών του Jobs, ιδανικό σκηνικό για να στηθεί μια ροκ μπάντα! Όχι όμως για το τρίο αυτό: οι Jobs, «Woz» και Wayne είχαν άλλα στο μυαλό τους. Οι Jobs και Wayne είχαν ήδη δουλέψει στην εταιρία gaming Αtari, την ώρα που ο 26χρονος Wozniak είχε εργαστεί στη Hewlett-Packard. Η τριανδρία ίδρυσε λοιπόν την Αpple Computers την 1η Απριλίου 1976. Κι ενώ οι δύο Steve συνέχισαν το όραμα της Apple και την επαναστατική προσέγγισή τους στους ηλεκτρονικούς υπολογιστές, ο Wayne πούλησε το μερίδιό του στη νεοσύστατη εταιρία για... 800 δολάρια τρεις μήνες μόλις μετά την έναρξή της.
Η παρουσίαση του Apple I
Ο πρώτος υπολογιστής της Apple κατασκευάστηκε στο χέρι από τον συνιδιοκτήτη Steve Wozniak στο γκαράζ των γονιών του Steve Jobs και έκανε το ντεμπούτο του στο Homebrew Computer Club του Palo Alto το 1976. Η επεξεργαστική δύναμη του Apple I ήταν όμοια με ένα ξύλινο και χειροποίητο κομπιουτεράκι τσέπης! Δεν διέθετε επίσης βασικά εξαρτήματα ενός υπολογιστή, όπως το πληκτρολόγιο, το monitor, το ποντίκι και ο σκληρός δίσκος. Παρόλα αυτά, ως ο πρώτος μικρο-υπολογιστής της ιστορίας, που όταν θα συνδεόταν σε ένα keyboard κι ένα monitor θα μπορούσε να εμφανίσει κείμενο χωρίς επιπλέον κυκλώματα, ήταν ένα πραγματικά τεράστιο βήμα μπροστά από τον ανταγωνισμό! Το πακέτο του Apple I πωλούταν προς 666 δολάρια (όχι για σατανιστικούς λόγους, απλώς επειδή ο Wozniak αρεσκόταν στο να επαναλαμβάνει ψηφία), ενώ πάνω από 200 μονάδες πουλήθηκαν από το Byte Shop, την πρώτη αλυσίδα καταστημάτων τεχνολογίας του κόσμου...
1984: Η αυγή του Mac
Όταν ο Steve Jobs παρουσίασε το Macintosh στην ετήσια συνέλευση των μετόχων της εταιρίας στις 24 Ιανουαρίου 1984, έγινε πανδαιμόνιο! Με τιμή λιανικής τα 2.495 δολάρια, το Macintosh ήταν πράγματι ο πρώτος προσιτός υπολογιστής που προσέφερε πολλές λειτουργίες και ευκολίες στον χρήστη. Ήταν όμως και η θεαματικότατη παρουσίασή του στον κόσμο, με μια διαφήμιση που έμελλε να μείνει στην ιστορία: ο γνωστός σκηνοθέτης Ridley Scott συστήνει το Mac στο κοινό με μια οργουελικής σύλληψης διαφημιστική καμπάνια. Το μήνυμα πίσω από το διαφημιστικό; Η Apple είναι για τους αντισυμβατικούς...
Η επιστροφή του Jobs
«Στα χρόνια εκείνα ήταν ανεξέλεγκτος», έτσι εξήγησε μέλος του διοικητικού συμβουλίου την απόφασή τους να απολύσουν τον Steve Jobs το 1985. Και η πραγματικότητα ήταν ότι η διάνοια Jobs ήταν όντως δύστροπος συνεργάτης. Το 1997 ωστόσο, με τα κέρδη της εταιρίας να συρρικνώνονται δραματικά και τα Windows 97 της αντίπαλης Microsoft να πουλάνε σαν τρελά, το συμβούλιο της Apple αποφάσισε να καλέσει πίσω την «κότα με τα χρυσά αυγά». Τον Αύγουστο του 1997, ο Jobs επέστρεφε με δάφνες στη θέση του προέδρου της Apple και τα υπόλοιπα είναι λίγο-πολύ ιστορία...
Το ντεμπούτο του iMac
O iMac, που πρωτοπαρουσιάστηκε το 1998, διέθετε δύο χαρακτηριστικά που τον έκαναν γρήγορα τον δημοφιλέστερο ηλεκτρονικό υπολογιστή της Αμερικής. Πρώτον, ήταν μια αυτάρκης μονάδα, που δεν χρειαζόταν καν «σετάρισμα» από τον χρήστη. Δεύτερον, ο iMac ήταν ντιζαϊνιά. Πλάι στα μπεζ computer που φιγούραραν στα ράφια, ο στιλάτος iMac, με το ημιδιαφανές του σώμα, ξεχώριζε και μάγευε! Σε λιγότερο μάλιστα από έναν χρόνο από την ημέρα κυκλοφορίας του, ο Steve Jobs θα ρίξει στην αγορά τη δεύτερη γενιά iMac, που έβγαιναν πλέον σε 5 έντονα χρώματα: μέσα στην πρώτη βδομάδα κυκλοφορίας του νέου iMac, η Apple ανακοίνωνε κέρδη τριμήνου τρεις φορές περισσότερα από όλη την προηγούμενη χρονιά!
Η τρέλα του iPod
«Υπαινιγμός: δεν είναι Mac». Αυτό ήταν το teaser της Apple τον Οκτώβριο του 2001 για το λανσάρισμα του νέου της προϊόντος, του φοβερού και τρομερού iPod. Η υποδοχή που επιφύλαξε το κοινό στο iPod μόνο ως μανία μπορεί να περιγραφεί! Το φορητό music player των 399 δολαρίων, με τις καινοτομίες του και την εντυπωσιακή χωρητικότητά του, έγινε αμέσως ανάρπαστο. Η στιγμή στην οποία κυκλοφόρησε το iPod και η ιδιοφυής διαφημιστική καμπάνια του το έβαλαν κυριολεκτικά σε κάθε τσέπη. Από τη μέρα που λανσαρίστηκε στην αγορά, πάνω από 170 εκατομμύρια συσκευές έχουν πουληθεί στον πλανήτη...
Το λανσάρισμα του Mac OS X
Όταν ήταν εκτός Apple και δούλευε για τη NeXT, την άλλη εταιρία που ίδρυσε, ο Jobs απέκτησε νέες δεξιότητες και μία ειδικά έμελλε να αποδειχτεί σημαντικότατη: η σύλληψη του λειτουργικού συστήματος Mac OS X. Με ημερομηνία κυκλοφορίας τον Μάρτιο του 2001, το λειτουργικό σύστημα -που βασιζόταν στο Unix- προφήτευε μια νέα εποχή προγραμματισμού με ανοιχτό κώδικα, γεγονός που έκανε τους ανταγωνιστές, σαν τη Microsoft, να σκάσουν από ζήλια! Το OS X, το σύστημα που ήταν -σχεδόν- απρόσβλητο από κρασαρίσματα, με τη σταθερότητα, την ταχύτητα και την ευκολία χρήσης του θα γινόταν ένας από τους σημαντικότερους λόγους για να επιλέξει κάποιος Mac στα χρόνια που θα έρχονταν...
Το download γίνεται ονειρικό
Δύο χρόνια μετά το «κατέβασμα» του Napster για παραβίαση πνευματικών δικαιωμάτων, η Apple λανσάρισε το iTunes store (2003), προσφέροντας νόμιμο downloading προς 99 σεντς το κομμάτι (το iTunes υπήρχε ήδη από το 2001 ως τρόπος αποθήκευσης και κατηγοριοποίησης μουσικής για τους υπολογιστές της Apple). Η είσοδος της Apple στην πώληση ψηφιακής μουσικής θα άλλαζε το πεδίο δραστικά: το iTunes store ήταν πολύ ευκολότερο στη χρήση, ενώ η μουσική του βιβλιοθήκη ήταν αχανής. Η αυτόματη σύνδεση μάλιστα του iTunes με το δημοφιλές iPod θα το έκανε αυτόματα επιτυχία: στην πρώτη μόλις εβδομάδα του, το iTunes πούλησε 1 εκατομμύριο τραγούδια, ενώ στον πρώτο χρόνο λειτουργίας του πάνω από 50 εκατομμύρια κομμάτια είχαν πουληθεί μέσω της πλατφόρμας...
Το iPhone
Ως επακόλουθο της τεράστιας επιτυχίας του iPod, η Apple θα έμπαινε στην ιδιαίτερα ανταγωνιστική αγορά των φορητών πολυσυσκευών, όπως τα smartphones και τα blackberrys. Στις 29 Ιουνίου 2007, τη μέρα κυκλοφορίας του iPhone στις ΗΠΑ, ουρές κατέκλυζαν τα Apple stores για την πολυπόθητη συσκευή, ενώ και οι κριτικές ήταν διθυραμβικές. Το τηλέφωνο-multimedia, mp3 player, κάμερα, GPS και τόσα ακόμα θα πουλούσε περί τα 1,4 εκατομμύρια μονάδες μέχρι τις 30 Σεπτεμβρίου! Την επόμενη χρονιά από την κυκλοφορία του iPhone, ο Jobs θα λάνσαρε μια ακόμα καλύτερη -και φτηνότερη- εκδοχή του, το iPhone 3G...
Το iPad
Όταν η Apple αποκάλυπτε το iPad, το ημερολόγιο έγραφε 27 Ιανουαρίου 2010. Το κοινό υποδέχτηκε την ταμπλέτα με τέτοια μανία, που ήταν λες και η Apple είχε ανακαλύψει τη φωτιά! Αν εξαιρέσουμε την υστερία που περιέβαλλε το προϊόν, το iPad ήταν πράγματι καινοτομία: ο χρήστης μπορούσε πλέον να τσεκάρει τα mail του, να περιηγείται στο Internet, να παίζει παιχνίδια, να διαβάζει βιβλία, να παρακολουθεί ταινίες και να κατεβάζει εφαρμογές σε κάτι που θα έμοιαζε με τεράστιο iPhone, αλλά λειτουργούσε ως laptop. Τα υπόλοιπα είναι γνωστά! 
techzine.gr

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου